坊主頭の医者もいた

江戸時代の医者は学者らと同様、月代せずに総髪にしていたと紹介するガイド本が多くあります。しかし江戸の町医者は坊主頭もいました。

江戸時代とひと口にいっても、265年間もあります。しかも、半独立国家的な存在の藩が200以上ありました。風俗・風習は地域によって違いますし、時代とともに変わっていきます。

江戸の町で総髪に短い髷を結った医者は、古方家(こほうか)といわれる流派の医者だけでした。古方家という流派は、宋以降に起こった中国の病埋論、薬理論に対して批判的で、古の聖人が行った医学をいまに再現する流派といいます。古方家以外の町医者は坊主頭でした。

江戸時代、医者になるのに資格や試験などありません。なろうと思えば誰でもなれました。患者が来る来ないは手八丁口八丁、病気が治る治らないは、実力次第、運次第です。

古方家の医者の数が江戸市中でどのくらい占めたのかは不明です。圧倒的に多いのでしたら、医者は総髪に髷が普通ということになりますが、信頼できる統計資料などありません。江戸市中には古方家以外の坊主頭の医者も多くいたのではないかと思われます。

丘圭・著